旧金山记事报社交网游,游戏业的突破口

AG真人 2019-05-05

由于传统游戏产业因为全球性的经济危机产生衰退,越来越多的游戏人正在为游戏产业寻找合适的突破口。近日,《旧金山记事报》(San Francisco Chronicle)的经济版就刊登了这样一篇社论:

随着经济危机席卷全球,视频游戏产业也随之进入衰退期,但这并没有影响到一个蓬勃发展起来的分支产业:社交游戏。每天都有数以千万计的网络用户通过网络社区玩譬如《黑手党战争》、《农场镇》或《餐厅城市》这类的社交游戏。

社交游戏的市场并不大,全年产值尚未达到5亿美元。但依附于像Facebook和Myspace这类流行的网络社区,使其在短短的两年间获得了爆炸性的发展,拥有了数量巨大的用户群体。这类用户通常不愿意购买或下载付费游戏,这也使得免费的社交游戏成为当前游戏市场上发展最快的分支产业。

但首先必须为社交游戏下一个定义,这类游戏起源于休闲游戏,但同休闲游戏又有很大的不同:休闲游戏多为单机游戏,并且需要付费下载;而社交游戏则是完全免费的,通过网络或iPhone的平台进行游戏并且和朋友分享。

社交游戏并不一定需要引入即时元素和互动成分,玩家可以选择不同的时间段登陆游戏,在自己的空闲时间进行游戏。同时由于社交游戏的特性,它还通过游戏扩展玩家间的友情、培养竞争意识和自豪感。

这些社交游戏是免费的,这对处于经济衰退期间的游戏市场来说无疑是最受欢迎的一类。游戏开发商通过广告、营销服务和出售虚拟物品和游戏货币来达到盈利的目的。

许多大型的社交游戏公司都用自己的实例证明这种销售模式的可行性,这些公司大都位于旧金山的海岸区。

目前用户最多的五款社交游戏

快速获利之道

作为现今社交游戏产业中最大的一家公司,位于旧金山的Zynga自2007年7月成立以来,仅用了2个月就实现了盈利。该公司的首席执行官马克·品卡斯(Mark Pincus)表示,今年保守估计营收将超过1亿美元。
  他的公司现在每天活跃用户超过1900万人,每月活跃用户则达到6500万,甚至超过了传统的雅虎游戏平台。品卡斯同时表示,在西方世界中有10亿的互联网用户,其中超过三分之一都是社交游戏的潜在用户,应该给于他们更多的关注。他说:“当低阻力、低承诺以及真实的社交联系这三个特性同时存在时,这必将成为一个巨大的市场。”

瑟巴斯丁·德·霍勒克斯(Sebastien de Halleux),旧金山另一家社交游戏公司Playfish的首席执行官表示:“社交游戏的关键在于同朋友的互动,提供一种与以往不同的游戏方式。用户或许每天都会花上不少时间来玩社交游戏,但他们甚至不会觉得自己是一名游戏玩家,他们只会认为,我刚刚在Facebook上花了一些时间和朋友们在一起。”

Playfish公司旗下的社交游戏目前每月拥有近4000万的活跃用户。

黑手党战争

新的商业模式

这些新兴的社交游戏公司正带动着游戏产业向着新的商业模式转变。像Zynga和Playfish这样的公司就是一个例子,虽然以免费的模式进行运营,但凭借庞大的用户市场,依然可以获得可观的利润。

位于美国加州山景城的Playdom公司是Myspace上最大的社交游戏开发商,其业务开发副总裁肖恩·菲尼表示,除了“免费增值”的运营方式外,社交游戏同时可以采用“服务性游戏”(Games-As-A-Service)的方式来盈利。

他表示,在这种模式下,最初发布的游戏或许只包含5%的游戏内容,但以很快的速度逐步更新并完善游戏世界,同时采纳用户的反馈融合进游戏之中,以提升游戏性。“这种模式下的游戏是不断发展的”菲尼说:“永远不会有终点。”

农场镇

混合模式

由于融合了社交、免费增值和服务导向性等多个元素,使得社交游戏产业的先驱们认为传统的游戏公司很难迅速的进入这一领域。

但一些传统游戏产业的巨头们已经开始着手于社交游戏的开发了。电子艺界在一年前就在Facebook上推出了《拼字游戏》(Scrabble),而著名的小游戏制作公司PopCap Games也在今年六月通过Facebook发布了《宝石迷阵闪电版》(Bejeweled Blitz)。法国育碧公司则在上个月发布了一款社交游戏《TickTock》

诺威斯特风险投资公司(Norwest Ventures Partners)的分析师蒂姆·昌(Tim Chang)表示,社交游戏和传统游戏的开发商可以从彼此身上学习到很多东西。社交游戏的制作商需要向传统游戏游戏制作商学习如何提高产品的质量和游戏性,而传统游戏制作商需要学习的则是如何将新的商业运营模式和社交功能融合到自己制作的游戏中去。

他同时表示:这个新兴的游戏产业还面临着许多困难,包括对网络社区平台的依赖性,如果脱离社区平台进行独立开发可能会面临各种风险以及用户的流失,如果保持这种现有的开发模式则会导致游戏性的缺失,大量千篇一律的游戏被开发出来。

但蒂姆·昌对社交游戏的前景依然看好,他说:“人们喜欢游戏,喜欢以游戏的方式来同朋友交流。现在,Facebook认识到了这一点,并完善了这些机制以便让所有用户都能更轻松的参与到其中。”(文译:17173 晨星)

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